Eine vernichtende Anklage gegen das politische und sicherheitspolitische Establishment Sri Lankas – The Diplomat

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Armeen lernen mitten im Kampf unglaublich schnell. Dies ist bei Friedensmilitärs nicht der Fall, wie in Sri Lanka deutlich wurde.

Während des 25-jährigen Krieges, den es gegen die tamilischen Separatisten Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) führte, entwickelte das srilankische Militär in der letzten Phase des Krieges eine Strategie und eine Reihe von Taktiken, die es ihm ermöglichten, zuzufügen eine umfassende Niederlage gegen das Terror-Outfit. Die srilankischen Geheimdienste identifizierten effizient Ziele und eliminierten sie, behinderten LTTE-Operationen und machten rückwärtige Gebiete sicher.

Doch zehn Jahre nach Kriegsende erwies sich das srilankische Verteidigungs-Establishment, verwöhnt durch ein Jahrzehnt des Friedens und behindert durch politische Querelen zwischen Präsident Maithripala Sirisena und dem damaligen Premierminister Ranil Wickremesinghe, als inkompetent. Sie konnte Selbstmordattentäter der mit dem Islamischen Staat verbundenen Gruppe National Thowheed Jamath (NTJ) nicht daran hindern, am Ostersonntag 2019 eine Reihe tödlicher Anschläge auf der ganzen Insel durchzuführen.

An diesem Tag (21. April) schlugen Bomben durch drei Kirchen und drei Luxushotels in Sri Lanka, töteten etwa 279 Menschen und verletzten über 500 weitere.

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Terroranschläge sind der Insel nicht fremd; Der 25-jährige Bürgerkrieg wurde oft von Selbstmordattentaten in überfüllten Zivilgebieten unterbrochen. Doch die Anschläge am Ostersonntag, wie sie bekannt sind, waren beispiellos. Sie legten nicht nur das riesige dschihadistische Netzwerk auf der Insel offen, sondern unterstrichen auch das erbärmliche Versagen des politischen und sicherheitspolitischen Establishments Sri Lankas, das srilankische Volk zu schützen.

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Nach den Bombenanschlägen vom Ostersonntag wurde Sri Lanka in intensive Debatten und Diskussionen darüber verwickelt, warum ein Land mit einem übergroßen Sicherheitsapparat und enormer Erfahrung im Kampf gegen den Terrorismus die Anschläge nicht verhindern konnte.

Ein aktuelles Urteil des Obersten Gerichtshofs gibt Aufschluss. Letzte Woche entschied ein siebenköpfiges Richterkollegium, dass Präsident Sirisena und andere hochrangige Beamte die tödlichen Angriffe nicht verhindern konnten, obwohl sie im Besitz glaubwürdiger und umsetzbarer Informationen waren. Der Oberste Gerichtshof stellte fest, dass „der Mangel an Aufmerksamkeit seitens der wichtigen Akteure an der Spitze des Sicherheitsapparats dieses Landes unverzeihlich ist. Das Oberste Gericht hat gesagt, dass die Verantwortlichen für die nationale Sicherheit des Landes in Silos arbeiteten und mit Lethargie, ohne Visionen handelten und hauptsächlich daran interessiert waren, ihre Lehen zu schützen.“

Dies ist den Beobachtungen der Untersuchungskommission des Präsidenten zu den Anschlägen am Ostersonntag bemerkenswert ähnlich.

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Das Oberste Gericht erließ ein Urteil über 12 Grundrechts-Petitionen, in denen behauptet wurde, die Führer der Sirisena-Wickremesinghe-Regierung (2015-2019) und die Verantwortlichen für die nationale Sicherheit hätten es versäumt, Maßnahmen zu ergreifen, um die Bombenanschläge vom Ostersonntag zu verhindern, obwohl sie ausreichende Informationen erhalten hätten, wies das Oberste Gericht darauf hin „vernünftige Männer“ hätten sich anders verhalten.

Der Oberste Gerichtshof ließ Argumente der Immunität des Präsidenten beiseite, die die meisten srilankischen Führer verwenden, um sich der Verantwortung für das, was während ihrer Amtszeit geschah, zu entziehen, und verurteilte Sirisena zur Zahlung von 100 Millionen srilankischen Rupien (rund 270.000 US-Dollar) an die Opfer der Angriffe. Mehrere andere hochrangige Beamte, darunter der ehemalige Generalinspekteur der Polizei (IGP) Pujith Jayasundara, die ehemalige Direktorin des Staatsgeheimdienstes (SIS), Nilantha Jayawardena, der ehemalige Verteidigungsminister Hemasiri Fernando und die ehemalige Chefin des Nationalen Geheimdienstes (CNI), Sisira Mendis, wurden zur Zahlung von Geld verurteilt auch Opferentschädigung.

Sirisena sagte, er habe nichts von den Angriffen gewusst. „Ich war im Ausland, als die Anschläge passierten. Ich habe oft gesagt, dass ich nicht über die Informationen informiert wurde, die irgendein Offizier erhalten hat. Auch das Gericht fand dafür keine Beweise“, sagte er.

Der ehemalige Präsident hat gefragt, warum er den Opfern eine Entschädigung zahlen muss. „Der Oberste Gerichtshof sagt, wenn ein vom Präsidenten ernannter Beamter einen Fehler macht, ist auch der Präsident zu tadeln. Ich habe kein Geld zum Bezahlen. Ich werde Geld von meinen Freunden sammeln müssen“, sagte er.

Das Urteil dämpft Sirisenas politische Ambitionen. Er ist der Vorsitzende der Sri Lanka Freedom Party, die ein Comeback bei den bevorstehenden Kommunalwahlen erwartet hatte.

Der Oberste Gerichtshof hat die Aufmerksamkeit auf die „punktgenaue Anschuldigung“ der Petenten gegen Sirisenas „Trägheit der Exekutive“ und sein Versäumnis gelenkt, „Schritte zu unternehmen, um das Chaos und die Zerstörung abzuwenden“, obwohl „es in seiner Macht lag, die persönliche Freiheit sichergestellt zu haben und Sicherheit der Menschen und verhinderte das gefährliche Abgleiten in die Anarchie.“

Das Gericht wies auch darauf hin, dass die Sicherheitsbehörden sich bereits 2015 einer wachsenden Bedrohung durch den islamischen Extremismus und den NTJ-Chef Zahran Hashim bewusst waren. Es wurde jedoch nichts unternommen, um diese Bedrohungen zu neutralisieren.

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Bei einem früheren Auftritt vor der Untersuchungskommission des Präsidenten zu den Anschlägen am Ostersonntag hatte SIS-Direktor Jayawardena gesagt, er habe am 4. April 2019 von einem ausländischen Amtskollegen Informationen über einen möglichen Terroranschlag von Hashim und seinen Mitarbeitern bis zum 20. April erhalten. Bis zum 9. April hatte Jayawardena die IGP und das CNI über die erhaltenen Informationen informiert. Auch das CNI hatte an die IGP über SIS-Geheimdienste geschrieben. Die IGP schickte diese beiden Schreiben dann an den Senior Deputy Inspector General of Police (SDIG) (Western Province and Traffic), die SDIG (Crimes and STF), die DIG (Special Protection Range) und den Direktor für Terrorismusbekämpfung und Terrorismus Ermittlungsabteilung mit einer Notiz zur Aufforderung notwendiger Maßnahmen.

Die IGP erteilte ihren Untergebenen nicht nur keine gezielten Anweisungen, sondern teilte die Informationen auch nicht mit der DIG der Ostprovinz, der Brutstätte islamistischer Extremisten. Tatsächlich führte der NTJ am 16. April in Palamunai, Kattankudy, einen Probelauf durch, der die dortigen Polizisten verblüffte, da sie nicht in die Informationen eingeweiht waren, dass der NTJ sich auf einen Terroranschlag vorbereitete.

SDIG Jayawardena sagte, der SIS sei 2017 über die von Hashim ausgehende Gefahr informiert worden und er habe die zuständigen Behörden aufgefordert, ihn zu verhaften. Jayawardena sagte jedoch, dass er die politischen Behörden nicht über die möglichen Angriffe informiert habe. Dies wiederholte er auch in seiner Stellungnahme vor dem Obersten Gerichtshof.

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Wichtig ist, dass Jayawardena die nachrichtendienstlichen Informationen, die er während seiner wöchentlichen Geheimdiensttreffen erhalten hatte, nicht zur Sprache brachte, bei denen alle hochrangigen Militär- und Strafverfolgungsbeamten sowie Vertreter der politischen Autorität anwesend waren. Das Gericht stellte fest, dass, wenn der ehemalige SIS-Direktor bei diesem Treffen über den bevorstehenden Angriff gesprochen oder die Informationen, die er über die Verdächtigen hatte, den Tri-Forces vorgelegt hätte, die Katastrophe mit einer Reihe von Schnellverhaftungen hätte verhindert werden können.

Obwohl mehrere für die nationale Sicherheit zuständige Schlüsselbeamte von einem bevorstehenden Terroranschlag wussten, wurde zwischen dem 4. und 21. April kein NSC-Treffen einberufen. Die Beamten informierten den Präsidenten nicht über die Bedrohung durch den NTJ, obwohl Sirisena Batticaloa besuchte, eine Stadt, die dies getan hatte liegt in der Nähe von Kattankudy, Hashims Heimatstadt.

Jayawardena erhielt am 20. April um 16:42 Uhr weitere Informationen von seinem ausländischen Amtskollegen, Informationen, die er als „wichtigste, spezifischste und zuverlässigste Informationen“ einstufte. Das Gericht stellte fest, dass er WhatsApp und SMS benutzte, um den Verteidigungsminister (um 16:53 Uhr), den für das CID zuständigen SDIG (16:54), CNI (1702) und IGP (1707) zu benachrichtigen. Anschließend rief er den Verteidigungsminister (1802), IGP an (1703), SDIG verantwortlich für die Westprovinz (1755), SDIG verantwortlich für die CID (1657), SDIG verantwortlich für die Special Task Force (1927 und 2009) und die DIG Colombo (1909 und 2124). Es scheint jedoch, dass niemand die Initiative ergriffen hat, die Sicherheit in der Nähe der wichtigsten Kirchen und Hotels zu verstärken oder sich an die katholische Kirche zu wenden, um die Möglichkeit zu prüfen, religiöse Aktivitäten am Ostersonntag abzusagen.

In seinem Urteil sagt das Oberste Gericht: „Die erhaltenen Informationen erwiesen sich als wahr, aber die Mobilisierung von Maßnahmen zur Terrorismusbekämpfung oder ihre Erleichterung durch eine wirksame Verbreitung von Vorahnungen zur Eindämmung der drohenden Katastrophe fehlte vollständig, und dies zeigt deutlich, wie die Sicherheitsmechanismen im Land bestehen blieben zerbrechlich und in Trümmern.“

Präsident Sirisena war am 20. April zu einer medizinischen Untersuchung in Singapur. Jayawardena teilte sowohl dem Gericht als auch der Präsidialkommission mit, dass er den Präsidenten nicht kontaktieren könne.

Während des gesamten Gerichtsverfahrens bestand Jayawardena darauf, dass er den Präsidenten nicht über die unmittelbare Bedrohung informierte, da seine Berichterstatter die IGP und der Verteidigungsminister waren. Dies ist eine Position, die der Oberste Gerichtshof nicht akzeptiert hat. Das Gericht erklärte, dass hochrangige Beamte, die für die nationale Sicherheit zuständig sind, verpflichtet sind, den Verteidigungsminister in Angelegenheiten von äußerster Bedeutung zu konsultieren, und dass sie sich der Verantwortung nicht entziehen können, indem sie erklären, dass sie keinen direkten Zugang zu ihm haben.

Es muss darauf hingewiesen werden, dass Sirisena Ende 2018 versuchte, Wickremesinghe vom Posten des Premierministers zu entfernen. Während Wickremesinghe seine Position auf gerichtlichem Wege wiedererlangte, war die Beziehung zwischen den beiden Männern angespannt und Wickremesinghe wurde nicht mehr zu NSC-Sitzungen eingeladen.

Sirisenas Untätigkeit war auch teilweise auf seinen Verdacht zurückzuführen, dass irgendwelche Informationen aus Indien kamen. Er war überzeugt, dass Indien ihn ermorden wollte.

Da sich das Gericht nur auf die Grundrechtsverletzungen der Opfer konzentrierte, gab es keine Empfehlungen zur Straffung des Geheimdienstapparates. Die Präsidialkommission für die Angriffe hatte jedoch mehrere Empfehlungen zur Verhinderung der Wiederholung solcher Vorfälle abgegeben. Der Abschlussbericht der Kommission wurde im Februar 2021 dem damaligen Präsidenten Gotabaya Rajapaksa und ein Jahr später dem Parlament übergeben. Bisher wurde nichts unternommen, um die Lücken bei der Sammlung, Verbreitung und Koordinierung von Informationen zu schließen.

Die Bombenanschläge vom Ostersonntag unterstrichen Sri Lankas extreme und anhaltende Anfälligkeit für religiösen Extremismus und terroristische Gewalt. Wichtig ist, dass es Mängel in der Art und Weise unterstrich, wie Einzelpersonen in Autoritätspositionen und Schlüsselinstitutionen persönliche Voreingenommenheit und Politik zulassen, um Maßnahmen zur Sicherung des Landes zu verhindern.

Was Sri Lanka braucht, ist ein Mechanismus, durch den verschiedene Interessengruppen, die an der nationalen Sicherheit beteiligt sind, gezwungen werden, Informationen so auszutauschen, dass wichtige Informationen ungehindert zu den betroffenen Behörden und Institutionen fließen.

Wird die Regierung das Problem angehen, das durch die Ermittlungen zu den Bombenanschlägen vom Ostersonntag offengelegt und durch das Urteil des Obersten Gerichtshofs unterstrichen wurde? Es ist unwahrscheinlich, da die Regierung mit der Wirtschaftskrise beschäftigt ist. Wichtig ist, dass das Urteil des Obersten Gerichtshofs angesichts der bevorstehenden Wahlen zu einem Thema für die Parteien geworden ist, um politische Meilen zu ziehen und politische Punkte zu sammeln. Folglich leidet die Sicherheit.