Wie Khambhat in Gujarat zu einem Hotspot für antimuslimischen Hass wurde – The Diplomat

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KHAMBHAT, Indien: Am 8. Dezember 2022 gewann die hindu-nationalistische Bharatiya Janata Party (BJP) die Wahlen im westindischen Bundesstaat Gujarat, was den Weg für ihre siebte Amtszeit an der Spitze ebnete. Die BJP hat bei den vorangegangenen Wahlen ihren eigenen Rekord gebrochen und 156 von 182 Sitzen gewonnen, was mehr als der Hälfte der Stimmen im Bundesstaat entspricht.

Aber in der Stadt Khambhat im Zentrum von Gujarat verlor die BJP gegen die größte Oppositionspartei Indiens – den Indian National Congress (INC).

Naushadbhai Patel, ein Händler von Khambhats Pith Bazaar, sagte, er sei erleichtert, dass die BJP verloren habe. „Alle Muslime hier haben für den Kongress gestimmt, wohl wissend, dass viele Leben und Lebensgrundlagen verloren gehen würden, wenn die BJP hier wieder an die Macht käme“, erklärte Patel.

Im November 2022 rühmte sich der indische Innenminister Amit Shah bei einer Wahlveranstaltung in Khambhat der Zerstörungen, die die BJP in muslimischen Gebieten durchgeführt habe. Indem er das Problem der Räumung angeblicher „gefälschter Mazars (islamischer Schreine oder Mausoleen)“ betonte, rührte Shah die Stimmung in Khambhat – derselben Stadt, die am 10. April während Ram Navami (einem hinduistischen Fest) extreme Gewalt erlebte – an.

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Diese Gewalt gegen Muslime in Khambhat und anderen Teilen von Gujarat sowie Indien wurde von hinduistischen extremistischen Organisationen wie Vishwa Hindu Parishad und Bajrang Dal angefacht. Es führte zu massiven Schäden an islamischen Schreinen, Moscheen und muslimischen Häusern.

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Auf diese Gewalt bezog sich Patel, als er seine Erleichterung über den Sieg der INC in der Stadt erklärte.

Salma steht 2019 vor ihrem abgebrannten Haus in Akbarpur. Foto: Buniyaad

Hotspot des Hasses

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Salma Ben, 50, eine Einwohnerin von Akbarpur, hat öfter als sie sich erinnern kann in Khambhat gelitten, weil sie einfach nur Muslimin war. Im Februar 2019, erinnerte sie sich für The Diplomat, wurde ihr Haus von einem gewalttätigen Mob niedergebrannt, der Hindu-Mantras sang.

„Sie begannen damit, Steine ​​zu werfen, gingen dann zum Werfen von Benzinbomben über und setzten schließlich unsere jahrelange harte Arbeit in Brand“, erklärte sie. 2020 wurde ihr Haus dann wieder mit Steinen beworfen und in Brand gesteckt.

Shaani Ahmad, eine andere Einwohnerin von Akbarpur, bestätigte den Verlust. Ahmad sagte, dass hinduistische Mobs oft Gründe heraufbeschwören, um einen Sturm loszutreten. „Manchmal beschuldigen benachbarte Hindus zufällige muslimische Jungen, Hindu-Mädchen zu verfolgen, fangen an, Steine ​​zu werfen, und dann werden wir allein gelassen. Wir verlassen entweder unsere Häuser in sicherere Gegenden oder sperren unsere Häuser von innen ab“, sagte er.

Nach den kontinuierlichen Verlusten, denen die Bewohner von Akbarpur ausgesetzt waren – etwa 22 Häuser wurden 2019 und 2020 entkernt – bauen die Bewohner jetzt Häuser mit zwei Ausgangstüren, um Feuer und Steinschlag in Zukunft leichter zu entkommen. Hinter der Vorsichtsmaßnahme steht die pessimistische Erwartung, dass diese Vorfälle noch häufiger werden.

Am 10. April 2022 führten hinduistische Gruppen in Gujarat Ram Navami-Kundgebungen in Gebiete mit muslimischer Mehrheit, wo sie Schwerter und Steine ​​schwangen und muslimische Besitztümer, Moscheen und islamische Schreine zerstörten. Laut einem Untersuchungsbericht wurden die Unruhen von Ram Navami in Gujarat als antimuslimischer Natur registriert, angeführt von rechten Organisationen und in Anwesenheit der Polizei durchgeführt.

Wie Khambhat in Gujarat zu einem Hotspot für antimuslimischen Hass wurde – The Diplomat

In Khambhats Shakarpur kam die Kundgebung der Ram Navami an einem islamischen Schrein vorbei, dem Saat Shaheedo ki Dargah. Foto: Tarushi Aswani

In Khambhats Shakarpur kam die Kundgebung der Ram Navami an einem islamischen Schrein vorbei, dem Saat Shaheedo ki Dargah. Die Verkäufer vor dem Schrein sahen eine Welle der Gewalt auf sich zukommen. Mohammad Malik, 70, ein lokaler Verkäufer, floh aus Angst vor der religiösen Kundgebung aus dem Gelände. Seit 40 Jahren verkauft Malik Lebensmittel von seinem Karren vor dem Schrein, aber der wilde Mob legte sein Geschäft in Schutt und Asche.

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Einheimische haben auch behauptet, dass die Municipal Corporation unter dem Deckmantel der Unruhen selektiv Stände in muslimischem Besitz außerhalb der Dargah zerstört habe. Stallbesitzern in Shakarpur wurde keine Mitteilung über den Abriss zugestellt. Die Corporation hat diese Stände nicht nur abgerissen, sondern auch das Land verwüstet, um die Eigentümer davon abzuhalten, ihre Stände wieder aufzubauen.

Vor den Unruhen verbreiteten die Vishwa Hindu Parishad und Bajrang Dal Social-Media-Inhalte, um Hindus zu den Prozessionen einzuladen. Auf einem solchen Plakat stand „Jai Hindu Rashtra“ und lud die Menschen ein, sich zu melden, um ein hinduistisches Rashtra (Hindu-Nation) zu gründen, mit einem Foto der hinduistischen Gottheit Ram in der Mitte. Mit solchen Plakaten mobilisierten die Kader dieser Organisationen große Massen von Hindus, sich dem anzuschließen, was sie „Ram Navami Shobha Yatra“ nannten.

Am Ram Navami 2022 wurde die übliche einfache Prozession gewalttätig, als diese rechtsextremen Hindu-Gruppen Kundgebungen in muslimisch dominierte Gebiete anführten und vor Moscheen laute Musik spielten. Für Beobachter war die Absicht klar: Muslime anzustiften. Abgesehen von der Gewalt und dem Vandalismus, die ausbrachen, führten die Ereignisse in Khambhat zu einer Reihe von Verhaftungen – von muslimischen Einwohnern.

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In Shakarpurs Nachbarort Shahpur, einem Gebiet mit 100 Einwohnern, wurden 12 Muslime unter dem Verdacht festgenommen, Randalierer zu sein. Während Muslime selbst wirtschaftliche Verluste und Verletzungen erlitten, wurden sie auch ins Gefängnis geschleppt. Mohammed. Taha, 22, verbrachte etwa anderthalb Monate im Bilodra-Gefängnis.

„Diejenigen, die die Kundgebung tatsächlich durchgeführt haben, haben Steine ​​geworfen, [and] belästigte Muslime liefen frei herum und viele wie ich, die nicht einmal am Tatort waren, wurden in Gewahrsam genommen“, beschwerte sich Taha.

Taha und 11 andere aus Shahpur, die fast zwei Monate in Haft waren, haben behauptet, dass sie festgenommen wurden, weil sie glauben, dass es einfacher ist, Muslime als Sündenböcke einzusperren, um die hinduistischen Täter zu verstecken.

VHP-Werbetafel, die Hindu Rashtra in Mogi, Distrikt Anand, fordert. Foto: Buniyaad.

Geschichte der Belästigung

Salma lebt seit fast 30 Jahren in Akbarpur; Unruhen und Hassreden, erklärte sie, seien hier nicht neu. „Ram Sena und Bajrang Dal stellen sicher, dass sie lokale Hindus anstiften, die dann unsere Häuser umstellen, hinduistische Mantras rufen und uns zwingen, auch Slogans zu machen. Das geht jetzt schon seit Jahren so“, sagte sie.

Salma, die ebenfalls Klage beim Obersten Gericht des Bundesstaates eingereicht hatte, hat ihren Fall aus Hoffnungslosigkeit zurückgezogen.

„Der Druck ist so groß. Mein Mann starb an dem ständigen Stress, mit dem er zu kämpfen hatte, als unser Haus niedergebrannt wurde. Trotz meiner Berufung vor dem High Court leben die Muslime hier immer noch in Angst“, sagte Salma.

„Als der Innenminister hier in Khambhat seine Rede hielt, hat keiner von uns an diesem Tag einen Fuß außerhalb unseres Hauses gesetzt. Das ist die Art von Angst, die wir haben. Alles kann Gewalt gegen uns auslösen“, fuhr sie fort.

Die Einheimischen von Khambhat sagten The Diplomat, dass die kommunalen Konflikte im Distrikt seit den 1990er Jahren andauern und nach dem Gujarat-Pogrom 2002 stetig ein Muster der Wiederholung angenommen haben.

Der Distrikt hat eine gemischte Bevölkerung, die neben Hindus und Muslimen aus den Gemeinden Chunara, Macchi und Raval besteht. Interessanterweise gibt es in Khambhat eine starke wirtschaftliche Abhängigkeit zwischen Hindus und Muslimen. Die Drachenherstellung und der Export von Achatsteinen sind neben dem Fischfang die Hauptquellen des Lebensunterhalts in Khambhat. Ungeachtet dieser gegenseitigen Abhängigkeit ist die Stadt zu einer der Brutstätten kommunaler Konflikte in Gujarat geworden.

Hozefa Ujjaini, eine soziale Aktivistin und Direktorin der NGO Buniyaad, erklärte, dass Khambhat seit 1990 als Hochburg der BJP existiert. „Unter dem Regime haben die hinduistischen Rassistengruppen Hass gegen die Muslime verbreitet und erhalten vom Staat Straffreiheit. Die neuen kleinen Gruppen sind ebenfalls entstanden und haben daran gearbeitet, Hass zu schüren.“

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Er wies auch darauf hin, dass Khambhat in den Jahren 2002, 2016, 2018, 2019, 2020 und 2022 mit großen kommunalen Unruhen konfrontiert war. Und diese Unruhen dienten dazu, Öl ins Feuer zu gießen und die kommunalen Denkweisen und Einstellungen zu stärken.

„Die tief verwurzelte Arbeit der Hindutva-Kräfte baut Hass auf religiösen Linien auf. Von nun an führen die kleinen Auslöser zu den Unruhen“, erklärte Ujjaini. „Einer der auslösenden Faktoren in Khambhat, der zu den kommunalen Unruhen beiträgt, ist der Fraktionismus innerhalb der Regierungspartei und wie er sich sogar auf der Ebene der lokalen Selbstverwaltungsorgane manifestiert.“

Einheimische erinnern sich, wie winzige Auslöser für sie zu einem schrecklichen Trauma wurden – wie 2016, als ein kleiner Unfall eine gemeinschaftliche Wendung erhielt. Nachdem ein muslimischer Tempofahrer mit einem Fahrrad kollidiert war, das von einer Person aus der Raval-Gemeinde in Peeth Bazar gefahren wurde, folgten Steinwürfe und Brandstiftungen von Gotteshäusern und Geschäften, die größtenteils den Muslimen gehörten. Im Jahr 2019 kam es in Teen Darwaza in Khambhat zu Unruhen wegen eines Posts in den sozialen Medien, der Streit über die Entschädigung für die Märtyrer des Terroranschlags von Pulwama auslöste.

Nach Angaben von Ujjaini und Neha Dabhade, der stellvertretenden Direktorin des Center for Study of Society & Secularism, brachen am 23. Februar 2020 Unruhen aus, bei denen mindestens 60 Häuser in Brand gesteckt wurden. Der Ort Akbarpur war das Epizentrum dieses Aufstands. Die gezielte Gewalt gegen Muslime dauerte drei Tage an. Den Unruhen im Februar gingen Spannungen voraus, die sich aus der Plünderung von etwa 25 bis 30 hinduistischen Haushalten in der hinduistisch dominierten Ortschaft Bhavsarwad durch nicht identifizierte Personen ergaben, heißt es in ihrem ausführlichen Bericht. Einheimische bestätigten die Ereignisse. Die Muslime erlitten durch die massenhafte Plünderung und Brandstiftung ihres Eigentums schwere Verluste.

Dem Aufruhr im Jahr 2020 folgte eine Kundgebung, die von der hinduistischen Jagran Manch organisiert wurde, um gegen die Plünderungen in Bhavsarwad mit religiösen Parolen des ehemaligen Mitglieds der gesetzgebenden Versammlung (MLA) Sanjay Patel und Pinakin Brahmbhatt, beides prominente BJP-Führer aus der Region, zu protestieren.

Waseembhai Vora sitzt vor seinem Schuhwagen in Khambhat. Foto: Tarushi Aswani

Ein Muster der Verfolgung

Bei den Unruhen im April 2022 verlor Waseembhai Vora, ein Schuhverkäufer, seinen Wagen durch den Hass in Khambhat. Sein Wagen, der Aktien im Wert von fast 1.000 US-Dollar enthielt, wurde von Randalierern der Ram Navami-Kundgebung in Brand gesteckt. Vora, 35, sagte: „Nur wenige andere Ladenbesitzer haben auch ihre Geschäfte verloren. Wir waren nicht schuld, wurden aber dennoch zur Zielscheibe der Randalierer.“

Vora und andere Ladenbesitzer, die ihre Geschäfte verloren hatten, erzählten The Diplomat, dass sie verletzt und belästigt wurden, wobei ihre Geschäfte in der Vergangenheit auch zerstört wurden. Aber dieses Mal, sagten sie, war es eine „brutale“ Anstrengung; Randalierer haben ihre Läden mit Benzin übersät und ihre Einkünfte in Brand gesteckt.

Vora teilte auch die andere Seite des gemeinschaftlichen Gemetzels und der Zerstörung. „Weißt du, nachdem ich meinen Laden verloren hatte, hat mir ein hinduistischer Ladenbesitzer Geld geliehen, um meinen Einkaufswagen wieder aufzubauen. Aber diejenigen, die mir Schaden zugefügt haben, waren auch Hindus. Es ist eine sehr unsichere Zeit“, fügte er hinzu.

Während die Gewalt im Jahr 2022 mit Ram Navami in Verbindung gebracht wurde, einem hinduistischen Feiertag, der als Gelegenheit genutzt wurde, um Steine ​​auf muslimische Häuser zu werfen und Moscheen und islamische Schreine zu entweihen, wiesen Muslime darauf hin, dass Ramzan, der islamische Fastenmonat, ebenfalls stattfand.

„Wir alle, die ihre Läden und Karren verloren haben, haben einen sehr harten Ramzan gesehen. Wir setzten auf unsere mageren Ersparnisse und Kredite, da wir keine Möglichkeit hatten, unseren Lebensunterhalt sofort zurückzuverdienen“, sagte Vora.

Khambhat ist ein Beispiel dafür, wie kleinste Auslöser zu kommunalen Unruhen führen können – nicht nur einmal, sondern über die Jahre immer wieder. Eine wichtige Beobachtung, die von Einheimischen, den Ermittlungsteams und The Diplomat geteilt wurde, war, dass diese Unruhen oft am helllichten Tag und unter starker Polizeipräsenz stattfinden. Vora und andere Ladenbesitzer, die ihre Karren verloren hatten, befanden sich in der Nähe der Tower Road, nur wenige Meter von der örtlichen Polizeistation entfernt.

Khambhats Muslime erleben seit Jahrzehnten kommunale Gewalt. Sie sind sich sicher, dass rechtsextreme Organisationen die nächste Gelegenheit nutzen werden, um sie zu provozieren, indem sie den Islam beleidigen, ihre Häuser mit Steinen bewerfen und ihre Grundstücke in Brand stecken.

„Wir leben in Angst, sind aber jetzt auch mental vorbereitet“, sagte Arshad M., ein weiterer besorgter Ladenbesitzer, der seinen Einkaufswagen bei der Gewalt im Jahr 2022 verloren hat.

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Diese Geschichte wurde vom Human Rights and Religious Freedom Journalism Grant Program unterstützt.